BoekenBoeken
DrankDrank
KokenKoken

Bladeren wandelen massaal door tropisch regenwoud

Het overdekte tropische regenwoud van de Bush is een nieuwe diersoort rijker: 300.000 bladsnijdermieren dragen in een nieuw ontworpen verblijf verse bladeren naar hun nest. Werksters kauwen het blad fijn en voeren het aan de schimmelkolonie, die als voeding dient voor de larven van de mieren. Dankzij een creatieve constructie van onderling verbonden telefoonpalen en telefoondraden zien bezoekers regelmatig op ooghoogte bladeren door de Bush wandelen.

 

Filevorming in de Bush

In de Bush hebben 300.000 bladsnijdermieren in het overdekte tropische regenwoud een nieuw ontworpen verblijf tot hun beschikking gekregen. Vanuit verschillende onderling verbonden terraria in de beschutte omgeving van een overdekt huisje kunnen de insecten via een vernuftige constructie van telefoonpalen en telefoondraden verse bladeren als voeding bemachtigen op eilandjes in de Bush.

 

De opbouw van een kolonie bladsnijdermieren

De koningin kan vijftien tot twintig jaar oud worden en produceert verschillende types nakomelingen, die eerst allemaal als larven ter wereld komen. Werksters zijn er in drie soorten: minima, media en maxima. Daarnaast zijn er soldaten die de mierenkolonie beschermen. De kolonie bestaat verder ofwel uit gevleugelde mannetjes, ofwel uit gevleugelde vrouwtjes (die ook wel prinsessen worden genoemd).

 

Een duidelijke rolverdeling binnen de kolonie

De koningin heeft als enige taak om nakomelingen te produceren. De media- en maximawerksters snijden stukken uit bladeren en slepen dat blad naar de schimmelkamer, waar de minimawerksters het blad fijnkauwen en aan de schimmelkolonie voeren, die het voedsel voor de mierenlarven vormt. Soldaten bewaken op hun beurt de mierenkolonie tegen mogelijke vijanden, terwijl gevleugelde mannetjes en vrouwtjes voor de instandhouding van de soort zorgen. De prinsessen paren namelijk met meerdere mannetjes om miljoenen bevruchte zaadcellen op te slaan en elders hun eigen kolonie op te starten.